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阿道夫·弗莱尔·冯·克尼格男爵(1752-1796)是一位德国著名的作家和社会学家

1788年克尼格男爵出版了一本当时最著名的书叫《关于人际交往》。他的原意其实是研究法国启蒙运动后的人际交往行为,但由于他非常详细地总结了各种交往形式,逐渐被广泛地接受而变成了人际交往的准则。在他身后,如日中天的出版业对此书的推广也令这种"误解"更加深入人心。随着时代变迁,书中内容也与时俱进不断地被许多人更改,与原版内容可以说没有什么关系了,但"克尼格"这个名字在德国及全世界已经家喻户晓,成为了正确和高尚礼仪的代名词。

阿道夫·弗莱尔·冯·克尼格(Freiherr Adolph Franz Friedrich Ludwig Knigge)1752年出生在下萨克森州一个没落的贵族家庭。1338年左右,赫尔曼·冯·克尼格(Hermann von Knigge)骑士在克尼格的出生地布雷登贝克(Bredenbeck)占领了一个城堡,该城堡于1550年被烧毁,之后又被重建。

克尼格的父亲是卡尔·菲利普·弗莱尔·冯·克尼格(Carl Philipp Freiherr von Knigge),他的母亲叫路易斯·威廉(Louise Wilhelmine),是魏玛宫廷的内臣弗里德里希·威廉·冯·克尼格(Friedrich Wilhelm Freiherr von Knigge)的女儿。克尼格在布雷登贝克(Bredenbeck)长大并接受贵族式教育。他11岁时母亲去世,14岁时父亲去世,父母的去世让他背上了13万泰勒的债务,他的债主强行管理克尼格的庄园,并每年向他收取500泰勒租金。14岁时,克尼格的监护人把他送到汉诺威上学。1769年到1772年他在哥廷根学习法律和财政学,在此期间,他成为古斯塔夫共济会(Gustav-Loge)的成员,他在共济会中的名字是Philo。    1771年,克尼格在卡塞尔做侯爵黑塞·卡塞尔·弗里德里希二世(Friedrich II. von Hessen-Kassel)的文职人员,由于“不适应宫廷内的各种社交活动”,只做了很短的时间。克尼格曾经出于玩笑偷走了宫廷贵妇亨利埃特· 鲍姆巴赫(Henriette von Baumbach)的鞋子,令她出丑,因此在侯爵夫人菲利皮娜·冯·勃兰登堡·史威特(Philippine von Brandenburg-Schwedt)的强迫下,在1773年他与鲍姆巴赫结婚。

1775年他的女儿出生后,克尼格一家搬到了位于嫩特斯豪森(Nentershausen)的鲍姆巴赫庄园。1776年,克尼格在王府中做卡尔·奥古斯特·冯·萨克森·魏玛(Carl August von Sachsen-Weimar)公爵的内臣,在那里他经常被看做是一个滑稽的人。在他1785年所写的讽刺小说中,曾提到自己当时十分厌恶一个内臣。

1780年,为了自己的作品能在不同的同济会分会和秘密组织中的传播,他搬到了法兰克福。1788年,他出版了著作《关于人际交往》。1783年他搬到海德堡,之后为照顾财产,他又回到汉诺威。从1790年开始,克尼格住在不莱梅,直至去世,由于经济困顿,他当时担任大不列颠-汉诺威政府市长一职。除此之外,他还热衷于参与城市的文化生活并积极促进剧场建设,直至1795年他开始发烧并患上胆结石为止。

克尼格于1796年在不莱梅去世,年仅44岁,没有继承人,他的墓碑设在不莱梅大教堂。克尼格去世后,他的远亲继承了他的财产,并接手了城堡,这个城堡至今仍属于克尼格家族。